Ao invés de remédio para azia, experimente outra opção

Muitos americanos preferem tomar um medicamento do que mudar seus hábitos para controlar uma doença persistente. No entanto, cada medicamento apresenta efeitos colaterais, alguns dos quais podem ser piores do que a doença que se destinam a tratar. Drogas consideradas seguras quando comercializadas pela primeira vez podem revelar-se perigosas ou incômodas somente depois de milhões de pessoas tomá-las por um tempo suficientemente longo.

 

Tal é o caso de uma classe popular de drogas chamadas inibidores da bomba de protons, ou IBP, agora usado por mais de 15 milhões de americanos e muitas pessoas mais em todo o mundo para combater uma doença cada vez mais comum: refluxo gastroesofágico, comumente conhecidos como azia ou indigestão.

 

Estes medicamentos estão agora ligados a um número crescente de complicações, que vão desde deficiências de nutrientes, dores articulares e infecções até fraturas ósseas, ataques cardíacos e demência. Enquanto ainda falta evidência definitiva para a maioria dos riscos identificados até agora, os consumidores que sofrem de refluxo ácido seriam mais prudentes se considerassem uma abordagem alternativa, nomeadamente de mudanças de estilo de vida que podem minimizar os sintomas e até mesmo curar os danos já feitos.

 

O refluxo gastroesofágico é mais do que apenas um incômodo. Envolve o retorno do fluxo do ácido estomacal nos tecidos acima. Isso ocorre quando o esfíncter esofágico inferior, um anel muscular entre o esôfago e o estômago, não consegue fechar firmemente o suficiente para evitar que o conteúdo do estômago se mova para cima em vez de para baixo. Às vezes, o esfíncter superior, entre o esôfago e a garganta, também não funciona bem.

 

O refluxo gastroesofágico (DRGE) é uma doença grave que pode e deve ser tratada para evitar sintomas e consequências potencialmente fatais. O “banho” repetido dos tecidos moles do esôfago com o ácido estomacal corrosivo pode prejudicá-los seriamente e até causar câncer de esôfago, muitas vezes fatal.

 

Ao contrário do que muitos acreditam, a azia é apenas um dos muitos sintomas de DRGE, e não reconhecer os outros quando a azia não se apresenta pode resultar em refluxo não-tratado prejudicial. Além da indigestão, a DRGE pode causar tosse seca persistente, dor de garganta, a sensação de precisar limpar frequentemente a garganta, rouquidão, arrotos ou soluços, inchaço, dificuldade de engolir e sensação de um nódulo na garganta.

 

O Dr. Jonathan Aviv, um especialista em ouvido, nariz e garganta afiliado ao Mount Sinai Icahn School of Medicine em Nova York, estava em seus 30 anos quando desenvolveu um sintoma assustador que acabou por ser causado por DRGE. De repente, ele acordou uma noite ofegando por ar e sentindo como se estivesse sendo sufocado. Sem nunca reclamar de azia, seu próprio médico teve dificuldade em acreditar que o refluxo gastroesofágico poderia ser a explicação. No entanto, ao tratar a doença e sentir-se aliviado, o Dr. Aviv estudou por um ano a melhor maneira de gerenciá-la.

 

Recentemente, ele escreveu um livro, “The Acid Watcher Diet”, que explica como os sintomas variados de refluxo gastroesofágico surgem e detalha um programa de cura e prevenção que pode ajudar muitos, se não a maioria, a evitar os medicamentos comumente prescritos para tratá-lo.

 

Uma característica muitas vezes associada com o refluxo – sobrepeso, especialmente com obesidade abdominal – explica em grande parte por que a condição tornou-se tão comum nos países ocidentais. Alguém com um índice de massa corporal na faixa de sobrepeso tem quase o dobro da probabilidade de ter DRGE, em comparação com uma pessoa de peso normal. Perder peso é uma das melhores maneiras de encontrar alívio sem ter que depender de medicação.

 

Deixar de fumar, limitar o álcool e evitar bebidas carbonatadas também são importantes medidas de proteção. O fumo e o álcool podem relaxar o esfíncter esofágico superior e causar sintomas de refluxo como rouquidão, gotejamento pós-nasal e falta de ar por irritar a boca, laringe e traqueia, relatou o Dr. Aviv.

 

Grandes refeições, deitar-se antes que uma refeição seja digerida e exercitar-se logo depois de comer também podem desencadear sintomas. As pessoas que sofrem de refluxo são muitas vezes aconselhadas a comer cinco ou seis pequenas refeições por dia em vez de uma ou duas grandes, e evitar comer dentro de três horas antes de se deitar. Para maior proteção, o lado da cabeceira da cama pode ser erguido (treze centímetros ou mais).

 

Enquanto alguns alimentos comuns – como cebolas cruas, alho, sucos cítricos, café e chocolate – são susceptíveis de causar refluxo na maioria das pessoas com a condição, o Dr. Aviv e outros especialistas enfatizam que cada indivíduo é diferente e que a melhor maneira de identificar os alimentos e bebidas “provocadores” é através da tentativa e erro. Especialistas sugerem a manutenção de um diário para registrar o consumo diário e horários, bem como os sintomas sentidos. Um alimento não tem de ser obviamente ácido para ser problemático. Alimentos ricos em gordura são problemáticos para muitas pessoas porque levam muito tempo para digerir. O Dr. Aviv aponta que muitos alimentos e bebidas produzidos comercialmente são tratados com substâncias contendo ácido para aumentar o sabor e vida útil. Assim, a dieta de “cura” de 28 dias que ele sugere consta quase inteiramente de alimentos naturais, não transformados, especialmente alimentos com proteína magra, como carne branca de frango e peixe, clara de ovo e produtos lácteos sem gordura, feijão (combinado com grãos integrais) e frutas e vegetais não ácidos.

 

Alimentos ricos em fibra são muito úteis, “ficam apenas atrás da eliminação de alimentos ácidos”, afirmou o Dr. Aviv.  A fibra aumenta a digestão, reduzindo a pressão sobre o esfíncter esofágico inferior, e pode ajudar na perda de peso e manutenção, entre outros benefícios como a redução da inflamação. Tente ingerir 450g de vegetais todos os dias, metade dos quais cozidos e a outra metade crus, bem como 230g de frutas cruas. Boas fontes incluem brócolis, cenouras, beterrabas, vegetais de folhas verdes, maçãs, amoras, bananas, abacates e peras. Outros alimentos ricos em fibra incluem amêndoas, nozes, lentilhas, grão de bico e feijão de lima.

 

Se, após adotar as medidas acima relatadas, não conseguir controlar completamente o refluxo gastroesofágico, o inibidor da bomba de prótons também pode ser necessário. Mas o IBP deve ser tomado na dose eficaz mais baixa, na hora correta e durante o período mais curto possível, dizem os especialistas. “Estudos revelaram que 80% dos americanos podem estar tomando estes medicamentos incorretamente”, escreveu o Dr. Aviv. O correto é tomá-lo de 30 a 60 minutos antes do café da manhã e/ou jantar, mas não utilizados como um “antídoto” para consumir alimentos ácidos.

 

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